姜的茎是你在当地市场上找到的那种打结的、肥厚的、浅褐色的块状茎。因为它长在地下,所以常被称为姜根。从专业角度上说,根状茎是茎的地下部分,真正的根在根状茎的结上延伸开来。姜的植株在地面上是30厘米长的茎,上面有细长的、带棱纹的绿色叶子,开白色或淡黄绿色的花。

  你也可以买新鲜的姜根,拿一把用来泡茶,或者把洗净的没有剥皮的块茎轧碎,取半茶匙放到热水中,或者把约500毫升的沸水倒在30克左右的姜片上。茶要浸泡15分钟以上,每天喝两杯。姜的另一种制法是糖姜,不要被它的糖衣所迷惑,它的功效和味道都是相当不错的。

  如何制作它取决于你的个人爱好和需要。一般来说,每天不应吃多于2-4克的姜,此外你还可以从饮食中摄入姜的成份(像是姜酒、姜饼或作为佐料放进菜式中)。如果你使用新鲜的姜,应该先掂量一下姜块,才能知道2-4克的姜有多重。

  对于反胃或消化不良等现象,应该每天吃2-4克姜根(0.25-1克的根粉)或喝1.5-3毫升的姜酒。如果要治疗呕吐,可以每隔4小时取1克姜粉(1/2茶匙)或等量的生姜服用,或服用胶囊,每天三次,每次两颗(相当于1克)。也可以直接咀嚼7克的新鲜姜片。

  对于发烧感冒并伴有喉痛、经痛或头痛等症状,可将两汤匙磨碎的鲜姜浸泡在沸水中,每日服用两到三次,或者取一滴姜油或几片新鲜姜片,加水蒸热,然后吸入蒸汽。

  如果想缓解关节疼痛,可将新鲜姜块榨汁,每天取2-4克和茶服用;也可用姜油按摩关节,或将新鲜姜根热敷于疼痛部位。

  有些妇女用姜舒缓早晨的呕吐症状,但这种做法颇具争议。从安全的角度来说,不要使用超过推荐范围的份量。但姜在正常饮食中使用是不会有危险的。

  如果你有胆石,不要服用姜。 一般来说,服用姜不会引起副作用,但过量服用可能会引起轻微的心痛。

  如果你正在服用治疗心脏病的药物或抗凝血(血液稀释)的药物,像华法令阻凝剂(warfarin,用华法令与氢氧化钠中和的一种阻凝剂),又或者使用控制血糖水平的药物,并且你打算用姜来作为预防运动性疾病、眩晕、偏头痛、腹部绞痛或关节炎的药物,应该首先咨询一下你的健康顾问。虽然没有研究证明姜和这些药物有冲突,但姜也有可能阻止或增加这些药物的功效。