AMX勒克莱尔主战坦克研制工作始于1978年,1983年进入技术验证阶段,1986年1月30日被命名为AMX勒克莱尔坦克,以纪念法国菲利普。勒克莱尔(Philippe Leclerc)元帅。

  技术验证阶段共研制了5辆部件试验车,1辆用于悬挂装置试验,3辆用于动力传动部件试验,1辆用于武器系统试验。1986年夏季,在进行动力传动部件试验的3辆试验车上安装了带有全部样品部件的炮塔总成,在卡普蒂厄试验中心进行功能论证试验。正在研制中的6辆样车计划1989年制成。原计划第一辆生产型AMX勒克莱尔坦克于1991年年底出厂,到1995年年产量达到110辆。

  法国研制该坦克的目的,一方面为了满足本国陆军对主战坦克的需要,为替换正在服役的AMX-30B2坦克,陆军总共需要1400辆勒克莱尔坦克;另一方面可用于出口。陆军估计,实现上述计划(包括弹药费用)的总费用为350亿法郎,每辆坦克的成本(不包括弹药费用)达2200万法郎。

  法国计划,当勒克莱尔坦克产量达到200辆时,要对该坦克进行改进,改进项目包括采用安装在平衡肘内的“肘内”式液气悬挂装置、全天候目标自动跟踪器、测量1000m距离上风向及沿弹道风速的激光测速计,观察及射击使用的电视设备以及声控装置。克鲁泽(Crouzet)公司的声控装置可以帮助乘员完成的任务有旋转炮塔、选择电台频率、提供要求的弹药、报靠燃料状况信息等。

  该坦克样车为箱形可拆卸式结构,驾驶舱在车体左前部,车体右前部储存炮弹,车体中部是战斗舱,动力传动舱在车体后部。 样车炮塔带有尾舱,安装在车体中部上方。

  该坦克安装1门120mm滑膛坦克炮,身管长度为口径的52倍(即6.24m),由法国地面武器工业集团(GIAT)研制,采用了先进的制造工艺,例如,炮管自紧和内膛镀铬。身管长度比联邦德国豹2坦克120mm火炮的5.3m几乎长1m,穿甲弹初速也比豹2坦克高6%左右。炮尾经过重新设计,后坐距离较小。

  该炮装在炮塔上,随炮塔360°旋转,还可以在-8°~+20°范围内俯仰。炮塔旋转采用30kW直流电动机驱动,有40°/s的最大回转速度和较精确的瞄准速度,还可以实现无声监视。

  120mm火炮配有自动装弹机,装弹机安装在炮塔尾舱中,装填储存在尾舱中的炮弹,尾舱可储存炮弹24发。该装弹机由克勒索。卢瓦尔(Creusot-Loire)工业公司研制,自重600~650kg.

  法国研制的120mm滑膛炮可以发射尾翼稳定脱壳穿甲弹和多用途破甲弹,这两种炮弹均为整装弹,采用半可燃药筒。

  尾翼稳定脱壳穿甲弹为长杆型,弹长比联邦德国豹2坦克120mm同类弹长30%,初速为1750m/s,在4000m距离上可击穿北约3层重型靶板,有效射程达3000m.多用途破甲弹的初速为1170m/s.

  炮长有1个HL型多通道稳定式瞄准镜,被安装在炮塔防盾处。瞄准镜内组合有激光测距仪,有2.5×和10×两咱倍率的昼间通道,镜内有电荷耦合器件或电视摄像机和高分辨率监视器,垂直坐标/导航系统可以为该坦克行进间射击提供位置数据和垂直坐标数据。该瞄准镜还包括红外摄像机,工作波长为8~12μm,有大小两种视场,小视场为1.9°×2.9°,大视场为5.7°×8.6°。陀螺稳定式炮长瞄准镜漂移量小,稳定误差小于0.172(0.05mrad),用数字式传感器测得的炮塔方位稳定精度为0.344(0.1mrad)。

  炮口上装有萨吉姆(Sagem)公司研制的Hardy 20型炮口觇视器,可以连续及时地测量炮管弯曲度,使静止间测量精度达到0.103/(0.03mrad),行进间的测量精度达到0.172(0.05mrad)。

  车长有1个由法国测量仪器制造公司研制的HL15型陀螺稳定周视瞄准镜,供车长用于观察、搜索和辨别火炮射程以外目标。该瞄准镜有2.5×和10×两种放大倍率的昼间通道,并组合有激光测距仪和微光设备。车长微光电视监视器可显示炮长瞄准镜中的图像。车长可以迅速、准确地将搜索到的目标交给炮长,再去搜索新的目标。使用标准的目标拦击方法,从开始探测到实施射击的反应时间可以缩短到6~8s,从而使勒克莱尔坦克在1min内中能消灭5个目标,使静止状态射击2000m目标和行进间射击1500m目标的命中率达到80%以上。

  120mm米炮左侧装有1挺12.7mm并列机枪,可由车长和炮长操纵射击。炮塔上还装有1挺7.62mm高射机枪,车长和炮长可在车内遥控射击。

  该坦克使用的动力是UNI柴油机(UNI Diesel)公司销售的1台V8X1500型超高增压柴油机,重1850kg,在2500r/min时功率达1103kW(1500马力),燃油消耗率为231g/kW.h.该柴油机有1个特殊的TM307B型涡轮增压器,可以为发动机增压进气,也可以作为独立的动力,为坦克发电,或者在寒冷季节为主发动机预热;涡轮增压器的标定功率为9kW.

  该坦克采用瓦勒奥/塞纳。马恩省设备(Valeo/SESM)公司的ESM500型液力机械传动装置,它的最大特点是体积小、重量轻,液力变矩器可自动闭锁,变速机构可提供4个前进档和2个倒档(实际使用1个),使用液压系统操纵离合器,液压转向装置有较高的功率,装有液力制动器。制动系统由SEP公司研制,主制动系统与传动装置分开,其摩擦元件用碳纤维制成。

  发动机和传动装置的工作装况由微处理机控制,两者构成一整体总成,更换动力传动总成仅需0.5h.

  悬挂装置有两种方案,一是新型双筒式液气悬挂,另一种是扭杆和旋转式减振器,尚未最后选定。前者由默西埃(Messier)汽车工业公司和SAMM公司承包,后者由法国地面武器工业集团和默西埃汽车工业公司以及布龙扎维亚(Bronzavia)和多芒热-雅雷(Domange-Jaret)公司承包。液气悬挂可以提高行进间射击命中率,简化火控稳定系统,减轻乘员疲劳程度和节省车内空间,具有便于更换和维修性能好等特点。

  因为勒克莱尔坦克车体采用了箱形可拆卸式结构、以陶瓷为基本材料的复合装甲以及低矮扁平的炮塔外形,对付动能穿甲弹的能力比采用等重量普通装甲的坦克提高一倍。车体正面可防御从左右30°范围内发射来的现装备尾翼稳定脱壳穿甲弹。设计炮塔时,考虑了防顶部攻击问题。车体底装甲可以承受未来战场上大量使用的小型可撒布地雷的攻击。

  尽管坦克设计师们认为,该坦克已有足够的防护力,至少目前不必安装反应式装甲,但法国陆军仍要研究反应式装甲,准备在未来坦克上使用。

  此外,该坦克还装有三防装置、萨吉姆公司的达拉斯(Dallas)激光报警装置以及屏蔽和对抗装置。激光报警器的传感器为被动式,可对敌人1.06μm激光发出报警信号。屏蔽和对抗装置有许多发射器,可发射烟幕弹以遮蔽可见光、近红外和远红外光,还可以形成红外和金属箔假目标。

  该坦克采用多路传输技术。与数据总线连接的设备有火控计算机和火炮驱动装置计算机,与车长和炮长昼夜瞄准镜相连的4个微处理机,为炮口校正装置微处理机、自动装填微处理机和驾驶员控制面板微处理机等。

  数字式数据总线不仅可以简化车内电线安装,而且可以在各设备之间交换数据,甚至在部分设备出现故障或损坏时,自动地重新组合使用,例如,火炮驱动装置计算机可以承担火控计算机的功能,火控计算机也能承担火炮驱动计算机的任务。

  该坦克还采用自动管理系统,能使乘员将信息传给其他车辆,或从其他车辆接收信息。可交换的信息有坦克位置坐标、敌军规模与位置、车内弹药状况及燃油量、车内系统工作状况等。坦克乘员随时可以知道车内弹药及燃油储量,以便通知后勤部队将补给品及时供应到指定地点。这种实时行动能力是同步作战能力的标志,也是装甲部队战术C3I系统的组成部分。